Music Unlimitedの月額を980円に

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Sonyは、Music Unlimitedの価格を3月1日から月額980円に値下げする。Music UnlimitedはSonyが2012年7月から提供しているストリーミング音楽配信サービスで、これまでは月額1,480円で提供されてきた。値下げ額は500円であり、35%近い値下げ幅となっている。また、従来の音質を高めた高音質モード(ACC 320kbps)のサービスを追加し、こちらは1月29日から利用できるようになっている。

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スタート時から指摘されていた価格と音質

Music Unlimitedをめぐる3つの課題

Music Unlimitedの価格が高いことと音質が悪いことは、スターと当初から指摘されていたことである。筆者自身、過去に記事にしたことがある。

Music Unlimitedをめぐる3つの課題

Music Unlimitedのコーデック

月額1,480円は高いか安いか

Music Unlimitedは2010年12月に英国などでスタートしたサービスであり、当初はQriocityと名づけられていた。いわば欧米仕様のサービスであり、それをそのまま日本に持ってきたことが間違いの元であった言えるだろう。

価格のみ日本仕様

Music Unlimitedの価格は、米国ではベーシックが3.99ドル、プレミアムが9.99ドルで提供されている。ベーシックはインターネットラジオ的なサービスであり、プレミアムはプレイリストが作成できるオンデマンドの音楽聞き放題サービスとなっている。日本の場合はプレミアム鹿提供されていない。1ドル80円で換算すると800円であり、当初の日本の価格の1,480円は、米国と比べるとかなり割高となっている。欧米仕様のサービスでありながら、価格は日本仕様となっていた。980円は米国と比べるとまだ高いが、CDの日米の価格差を考えればかなり思い切った価格であると見ることもできる。

楽曲提供を受けるのに高めに設定せざるを得なかった

ストリーミング配信の場合も、配信実績に応じて楽曲の使用料がレコード会社に支払われる。しかし、ダウンロード販売のように従量制ではないことから、1曲当たりの単価は低くならざるを得ない。それを嫌って楽曲提供に応じないレコード会社が日本においては多く、それがSpotifyやPANDRAの日本上陸を遅らせている大きな要因となっている。Music Unlimitedの開始当初の邦楽の品揃えは数万曲とされており、日本で展開するサービスとしては貧弱なものであった。何とか格好をつけるために、月額1,480円と高めに設定せざるを得なかったのだろう。しかし、価格の高さがネックとなり、値下げに踏み切らざるを得なくなったものと思われる。

音質は着うたフル並みの低品質

Music Unlimitedで使用されているコーデックは、HE-AAC 48kbpsというものである。これは着うたフルで使用されているコーデックと同じであり、かなり低品質である。着うたフルの場合は携帯電話向けのサービスであることから、当時の携帯電話回線の品質から言えばある意味やむをえない面があった。しかし、Music Unlimitedのスタートは2010年末である。日本でのサービス開始に至っては、2012年の7月である。無線LANの現在の品質を考えると、理解に苦しむ音質であることは間違いない。しかし、これも視点を変えることで理解できる問題かもしれない。そう・・・・・低品質にせざるを得なかった事情があったのではないだろうか。

ストリーミングもコピーが残る

ストリーミングは楽曲データがパソコンなどの記憶装置にとこらないとされているが、実際にはパソコンのキャッシュに残っている。Music Unlimitedも、キャッシュを利用することで無線LANが利用できないところでの楽曲再生に対応している。キャッシュを利用すれば楽曲のコピーが可能であり、それを嫌ってストリーミング配信への楽曲提供に応じないレコード会社もある。大手では、エイベックスがこれにあたると思われる。コピーされる可能性を考慮して、わざと低品質のコーデックにしているというのが真実ではなかろうか。Music Unlimitedは高品質モードのサービスを開始したが、これに対応していない楽曲もある。また、高音質モードではキャッシュ機能は利用できず、従来の低品質なコーデックしか利用できない。このことがわざと低品質名コーデックを使用していることの証明となるだろう。

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