iPod nanoとiPod with Video

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2GBと4GBのフラッシュメモリーを搭載した初代iPod nano

Appleは2005年10月、フラッシュメモリーを記録メディアとする新製品としてiPod nanoを発売した。
Appleが2001年11月に発売した最初のiPodは、記録メディアに1.8インチのHDDを搭載、容量は5GBであった。1曲5MBとすると、約1,000曲を収録することが可能である。iTunes Music Storeを開始した2003年4月発売の第3世代では、容量は10GB、16GB、32GBの3種類となっていた。したがって、Appleは容量はもう十分であり、更に小型化した製品を追求することとした。それが1インチのHDDを搭載し、4GBの容量を実現したiPod miniの発売につながっていく。

HDDからフラッシュメモリーへ

Appleは2005年1月、フラッシュメモリーを搭載したiPod shuffleを発売した。容量は512MBと1GBの2種類を用意、価格は512MBが10,980円、1GBが16,980円であった。
当時、フラッシュメモリーの容量増大と価格低下のスピードは著しく、1インチHDDの領域がフラッシュメモリーに取って代わられることは時間の問題であった。したがって、AppleはiPod nanoの発売と同時にiPod miniは発売中止とした。これ以降、携帯デジタルプレーヤーのメインストリームはフラッシュメモリーが担うことになり、HDDを搭載したiPodは2007年9月からはiPod classicとしてiPodの一つの製品分野を表すものとなった。最大容量は、2007年以降は160GBのまま推移している。

動画に対応した第5世代iPod

Appleは2005年10月、第5世代となるiPodの新製品を発売した。第5世代iPodは、H.264ビデオとMPEG-4ビデオの2種類の動画フォーマットに対応しており、iPod with videoというネーミングがされている。H.264は、動画フォーマットとして今後主流となることが確実視されているものである。動画対応させたことから、液晶画面は第4世代iPodの2インチ/220×176ドットから2.5インチ/320×240ドットへとグレードアップされた。HDDは30GBと60GBの2種類を用意した。

ipod-5g

iPod 5G

米国のiTunes Music Storeはビデオを強化

AppleはiPod with videoの発売と同時に、米国では音楽ビデオやPixarの短編アニメ、ABCの人気TV番組などの販売を開始した。1本の価格は1.99ドルで、iPod with videoですぐに利用できるように最適化されている。TV番組は放送された翌日にダウンロード可能となる。当初に提供されたのは約2,000種類のビデオであるが、発売開始後20日弱で100万本、56日間で300万本の売上を達成した。

AppleはiPod with videoの発売により、従来の音楽はフラッシュメモリーのiPodの守備範囲とし、HDDを搭載したiPodは動画を守備範囲とすることを明確に打ち出したと言うことができる。そして翌2006年、iTunes Musicstoreの動画コンテンツを更に拡充したのである。

2006年9月に動画を拡充、店名からMusicを外す

Appleは2006年9月、第5世代iPodの2006年版とiPod shuffle、iPod nanoの新製品を発売した。同時にサービス名称をiTunes Music StoreからMusicを取り去り、iTunes Storeとした。
第5世代iPodは、2005年10月から発売されている。2006年版として発売された製品はHDDの容量が30GBと80GBの2種類となり、2.5インチの液晶画面が60%明るくなったほか、動画再生時間を延ばすなどの改良が加えられた。

米国で動画を拡充、日本も店名変更

第5世代iPodの2006年版発売と同時に、米国では劇場用映画の配信もスタートした。CEOのSteve Jobs氏が大株主となっているウォルト・ディズニー系の4つのレーベル、ディズニー、ピクサー、タッチストーン、ミラマックスの作品が用意された。
iTunes Music Storeは、音楽だけでなくミュージックビデオやTV番組、ゲーム、劇場用映画などの販売に手を広げたことから、これ以降はiTunes Storeというサービス名称となった。国内ではミュージックビデぐらいしか用意されていなかったが、名称変更は米国などと同時に行なわれた。

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